片頭痛って?

片頭痛と月経の関係

 

監修:富士通クリニック 内科 頭痛外来 /
北里大学医学部 客員教授 五十嵐 久佳 先生

片頭痛と月経(生理)が関係していると思っている人は案外多いもの。実際どのように関係しているのでしょうか。

月経周期と片頭痛

片頭痛で悩む女性の約半数が、片頭痛が月経と関連して起こることを自覚しています。実際に月経開始の2日前から月経3日目までに片頭痛発作を起こす人が多いことが知られており、これは女性ホルモン、特にエストロゲンが関連していると考えられています。
女性ホルモンのエストロゲン分泌量は、月経周期に伴って大きく変動し、排卵日と月経前に急激に低下します。このエストロゲン分泌量の急激な変動が片頭痛発作を引き起こすと考えられています。エストロゲンが上昇を続ける妊娠中は一時的に片頭痛が起こりにくくなりますが、出産後は急激にエストロゲンが低下するので約半数の人は1カ月以内に片頭痛が再発するといわれています1)。また出産後月経が再開すれば、元のように月経に関連した片頭痛が起こるようになります。

月経関連片頭痛の特徴

-月経に伴って起こる

-前兆のない片頭痛がほとんど

-普段より症状が重い

  • 持続時間が長い
  • 再発しやすい

片頭痛発作と月経周期との関係

イメージ画像 片頭痛発作と月経周期との関係 イメージ画像 片頭痛発作と月経周期との関係

対象:片頭痛患者22例
方法:3ヵ月間の頭痛日記より片頭痛発作回数を調べた。

五十嵐 久佳:診断と治療 90(6):877, 2002より改変

月経周期と片頭痛

イメージ画像 月経周期と片頭痛 イメージ画像 月経周期と片頭痛

対象・方法:片頭痛と診断した同一女性患者(155例)の月経時発作と非月経時発作との違いを検討(対象月経周期:693回)

MacGregor, E. A.:Neurology 63(2):351, 2004より作図

月経に関連した片頭痛の特徴

月経2日前から月経3日目までに起こる片頭痛はほかの時期の片頭痛に比べて、痛みが強い、持続時間が長い、再発しやすいといった特徴があり2)、市販の鎮痛薬では十分に効かないことも多いようです。また、月経に伴って毎月起こる可能性があるので、その時期が来るのを恐れるようになり、片頭痛がない期間も不安な気分で過ごすことになりがちです。
月経期間中に起こる片頭痛は、ほかの時期の片頭痛発作に比べ重症度が高いことが多いため、「慢性頭痛の診療ガイドライン」では片頭痛治療薬であるトリプタン系薬剤の使用が推奨されています。市販の鎮痛薬の効果が不十分で、生活に支障があれば、早めに医師に相談しましょう。

「月経に関連して起こる片頭痛」の診断

この月経に関連して起こる頭痛を、「月経前症候群」や「月経痛/生理痛の一部」と思っている人も多いようです。
頭痛ダイアリー」に月経期間と片頭痛発作を記録すると、月経と片頭痛発作の関連が自分でわかるだけでなく、医師に説明する際やその後の治療にも役立ちます。

なお、月経に関連した片頭痛について、頭痛の国際的な診断基準である国際頭痛分類では、「純粋月経時片頭痛」(月経2日前から月経3日目の間だけ片頭痛発作のある人)と、「月経関連片頭痛」(月経のとき以外にも片頭痛発作のある人)に区分されていますが、純粋月経時片頭痛の人は少なく、ほとんどの場合は月経関連片頭痛です。

経口避妊薬と片頭痛

経口避妊薬(ピル)を服用した場合も、片頭痛が生じやすくなることがあります。
ピルにはエストロゲンとプロゲステロン(プロゲストーゲン)が含まれており、通常は21日間服用し、7日間休薬します。頭痛はピルの副作用の一つとして挙げられており、特に休薬期間に起こりやすいことが知られています。片頭痛のなかでも閃輝暗点など、前兆のある片頭痛を持つ人はピルを使用することにより脳梗塞の危険性が高まることが報告されており、使用できませんので、必ず医師に報告しましょう。

  • 1)Sances, G. et al.:Cephalalgia 23(3):197, 2003
  • 2)MacGregor, E. A.:Neurology 63(2):351, 2004